Asteroid Raksasa Seukuran Planet Ditemukan di Tata Surya

Meteorit
Meteorit

GREGET.co.id – Astronom berhasil temukan asteroid raksasa di tata surya. Menariknya, asteroid raksasa itu memiliki ukuran sebuah planet kecil dan kepingannya pernah jatuh ke Bumi.

Bukti batu luar angkasa misterius ini berasal dari meteor bertabur berlian yang meledak di Sudan pada tahun 2008.

NASA telah melihat meteor seberat 9 ton (8.200 kilogram), 13 kaki (4 meter) menuju planet jauh sebelum tabrakan.

Dan para peneliti muncul di gurun Sudan untuk mengumpulkan sisa-sisa batuan tersebut. Sekarang, sebuah studi baru terhadap salah satu meteorit tersebut menunjukkan bahwa meteor tersebut mungkin merupakan batuan yang lepas dari asteroid raksasa – yang ukurannya kurang lebih sama dengan planet kerdil Ceres, objek terbesar di sabuk asteroid.

Seperti sekitar 4,6% meteorit di Bumi, meteor yang satu ini – yang dikenal sebagai Almahata Sitta (AhS) – terbuat dari bahan yang dikenal sebagai kondrit berkarbon.

Batuan hitam mengandung senyawa organik serta berbagai mineral dan air.

Susunan mineral batuan luar angkasa ini menawarkan petunjuk tentang “induk asteroid” yang melahirkan meteor, kata para peneliti dalam jurnal ilmiah yang dirilis di Nature Astronomy 21 Desember lalu.

“Beberapa meteorit ini didominasi oleh mineral yang memberikan bukti paparan air pada suhu dan tekanan rendah,” kata rekan penulis studi Vicky Hamilton, ahli geologi planet di Southwest Research Institute di Boulder, Colorado.

“Komposisi meteorit lain menunjukkan pemanasan tanpa adanya air,” lanjutnya.

Tim menganalisis sampel AhS 0,0018 ons (50 miligram) di bawah mikroskop dan menemukan meteorit tersebut memiliki susunan mineral yang unik.

Meteorit menyimpan rangkaian mineral yang tidak biasa yang terbentuk pada suhu dan tekanan “menengah” (lebih tinggi daripada yang Anda temukan di asteroid biasa, tetapi lebih rendah dari bagian dalam planet).

Satu mineral khususnya, amphibole juga membutuhkan kontak yang lama dengan air untuk berkembang.

Amfibol cukup umum di Bumi, tetapi sebelumnya hanya muncul sekali dalam jumlah kecil di meteorit yang dikenal sebagai Allende – kondrit berkarbon terbesar yang pernah ditemukan, yang jatuh di Chihuahua, Meksiko, pada tahun 1969.

Kandungan amfibol AhS yang tinggi menunjukkan pecahan itu memutuskan asteroid induk yang tidak pernah meninggalkan meteorit di Bumi sebelumnya.

Dan sampel yang dibawa kembali dari asteroid Ryugu dan Bennu oleh Hayabusa2 Jepang dan probe OSIRIS-REx NASA, masing-masing, kemungkinan akan mengungkap lebih banyak mineral batuan luar angkasa yang jarang muncul di meteorit, tulis para peneliti dalam penelitian mereka.

Mungkin beberapa jenis kondrit berkarbon juga tidak dapat bertahan saat terjun melalui atmosfer, kata Hamilton, dan itu membuat para ilmuwan tidak mempelajari kandungna kondrit yang mungkin lebih umum di ruang angkasa.

“Kami berpikir bahwa ada lebih banyak bahan kondrit berkarbon di tata surya daripada yang diwakili oleh koleksi meteorit yang kami teliti,” katanya.

Written by Roni S