Mumi Anak Serigala Zaman Es Ditemukan, Jawab Sejumlah Misteri Zaman Es

Mumi Serigala Zaman Es
Mumi Serigala Zaman Es

GREGET.co.id – Seekor mumi anak serigala betina ditemukan tampak terpelihara sejak kematiannya 57.000 tahun lalu.

Mumi tersebut akhirnya memberikan kita jawaban akan sejumlah misteri, termasuk bagaimana serigala itu meninggal dunia dan berakhir sendirian di es sejak lama.

Mumi serigala abu-abu (Canis lupus) ditemukan oleh seorang penambang emas yang sedang menggali lapisan es di Yukon, Kanada, pada Juli 2016, di ladang emas Klondike dekat Dawson City.

“Dia adalah spesimen serigala paling lengkap yang pernah ditemukan dari zaman es,” kata penulis utama Julie Meachen, seorang profesor anatomi di Des Moines University di Iowa dilansir greget.co.id dari jurnal yang dirilis di Current Biology.

“Semua jaringan, rambutnya, kulitnya, bahkan hidung kecilnya masih ada. Dia sangat lengkap. Dan itu sangat langka,” lanjutnya.

Beberapa jenis analisis – termasuk penanggalan radiokarbon, pengambilan sampel DNA dan pengukuran tingkat versi yang berbeda, atau isotop, oksigen – mengkonfirmasi kapan anak serigala itu itu mati.

Sinar-X pada kerangka dan gigi juga mengungkapkan bahwa Zhùr (yang berarti “serigala” dalam bahasa Hän dari orang-orang Tr’ondëk Hwëch’in setempat) baru berusia 7 minggu ketika meninggal.

X-ray Mumi Serigala Zaman Es
X-ray Mumi Serigala Zaman Es

Zaman Es

Selain sebagai serigala zaman es terlengkap yang pernah ditemukan, mumi Zhùr juga sangat penting bagi para peneliti karena ditemukan di Amerika Utara.

“Jenis spesimen ini cukup umum di Siberia, tetapi mereka jauh lebih sulit didapat,” daripada sisa-sisa yang ditemukan di Yukon, kata Meachen.

Dengan demikian, sisa-sisa itu jauh lebih mudah diakses dan dipelajari, dan mereka juga memberikan kesempatan langka untuk melihat dari mana serigala Amerika Utara berasal.

Meachen dan rekannya merekonstruksi genom mitokondria Zhùr dan menemukan kesamaan dengan serigala Beringian, kelompok yang sudah punah yang pernah hidup di Yukon dan Alaska kuno, dan serigala abu-abu Rusia.

Hubungan anak serigala dengan individu dari Amerika Utara dan Eurasia adalah bukti adanya hubungan antar benua ji mana kuno, di Jembatan Tanah Bering, jembatan darat kuno yang pernah menghubungkan Alaska dan Rusia, kata para peneliti.

Memiliki spesimen utuh untuk dipelajari juga memberi para peneliti kesempatan untuk melihat apa yang dimakan serigala pada zaman es.

“Ketika saya melihat hasil rontgen dan bisa melihat ususnya, itu memberi saya sedikit sensasi,” kata Meachen.

“Saya belum pernah melihat usus berusia 57.000 tahun sebelumnya.” Meskipun pada akhirnya, analisis tulang, bukan isi perutnya, memungkinkan tim untuk merekonstruksi pola makan Zhùr.

Selama hidupnya yang singkat, Zhùr kebanyakan makan makanan air, seperti salmon Chinook yang saat ini ditemukan di Sungai Klondike.

Ini bukanlah kejadian yang langka bagi serigala modern, yang telah terbukti secara musiman beralih ke pola makan air di Alaska.

Namun, para ilmuwan berasumsi bahwa serigala Yukon akan memakan bison atau musk oxen selama zaman es.

Serigala sendirian

Salah satu misteri terbesar yang tersisa seputar Zhùr adalah bagaimana dia menjadi mumi dan mengapa dia berakhir sendirian.

Para peneliti berhipotesis bahwa dia terbunuh ketika sarangnya runtuh di atasnya. Ini akan menjelaskan mengapa tubuhnya diawetkan dengan sangat sempurna, karena dia meninggal di lingkungan yang dingin, kering dan kedap udara.

Tetapi jika dia benar-benar mati dengan cara ini, itu akan menimbulkan pertanyaan – di mana anggota keluarganya yang lain?

Mengingat usianya, sepertinya dia tidak akan pernah berada di ruangan tersebut tanpa ibu atau saudara lainnya.

“Mungkin ibu dan saudaranya berada di luar ruang ketika roboh dan itulah mengapa Zhùr ditinggalkan sendirian di dalam,” kata Meachen.

“Mungkin saja dia anak aserigala satu-satunya, tapi itu jarang terjadi, biasanya serigala memiliki beberapa anak dalam satu waktu,” jelasnya, tetapi akhirnya dia mengakui bahwa, “Tidak mungkin untuk memastikannya.”

Penemuan seperti ini bisa menjadi lebih umum, saat dunia menghangat dan permafrost padat mulai mencair dan membocorkan rahasia yang terkubur di dalamnya.

“Kami selalu bersemangat ketika kami membuat penemuan seperti ini,” kata Meachen, “tetapi ini merupakan indikasi bahwa dunia sedang memanas dan itu tidak baik untuk lingkungan kita.”

Written by Roni S